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小而美但不实用?此篇为美国文理学院正名

本文转载自美国留学快报,整理自智梦教育博客、留美学子、USNews官网,快报君诚意推荐。

和综合大U相比,文理学院的名气不高。国内不少学生和家长因为不了解,对文理学院也有一定的误解。本文就是为文理学院正名的,看完也许你会有所改观。

何谓美国文理学院?

对于什么是文理学院(Liberal Arts College),其实没有一个准确定义。一般提到文理学院,大部分指的就是小型私立精英大学,标签是小班教学、师生比高,学生受到的关注多,学生满意度高,鼓励课堂发言及讨论。

对于文理教育,大英百科给出的定义:文理教育提供传授基础知识并且发展学生通识学术能力的大学课程。和专业教育,职业教育,和技术教育形成了对比。

其实, 文理教学起源于古希腊罗马时代。当时的文理教学是自由的人学的东西(当时存在奴隶及阶级制度),比如语法,逻辑,修辞等能够让自由人行使公民权利的知识。而非自由的人比如奴隶和仆人才去学职业技术方面的教育。

发展到近代,文理教学已经包含了艺术,人文学,社会科学,科学等专业方向。现代文理教育很大一部分是受希腊哲学家苏格拉底式教育影响,非常注重讨论及反馈。苏格拉底非常提倡学生间的辩论,这种教学模式也正是现代文理学院讲究的,和综合大U是有很大差别的。

美国最早的大学原本都讲文理教学,包括最早的几所大学:哈佛大学、威廉玛丽学院、耶鲁大学、达特茅斯学院等。但在19世纪中叶,一股转研究型大学的旋风席卷了美国,很多大学都觉得除了通识教育外,必须要有很强大的科研教学。哈佛、耶鲁、普林斯顿也相继转变为研究型大学。一些不愿意转变的大学就继续他们的文理教学,然后成为了今年所谓的文理学院。早期的时候,文理学院都是给富裕的白人去上的。但现在大部分文理学院的人种及社会阶层已经非常多元化。目前美国仍然有500所大学是被归类于文理学院的。

文理学院值得读吗?

网上有关于文理学院是否值得读的讨论, 大家最关心的主题:“在文理学院,到底可以学习到什么?文理学院让学生学是否学了无用的知识?这些知识能给学生未来带来什么?”

弗莱克斯纳在《无用知识的用处》中给出了回答,这里大段引用如下:

时至今日,“实用性”是我们评判某个大学、研究机构或任何科学研究存在价值的标准。但在我看来,任何机构的存在,无需任何明确或暗含的“实用性”的评判,只要解放了一代代人的灵魂,这所机构就足以获得肯定,无论从这里走出的毕业生是否为人类知识做出过所谓“有用”的贡献。一首诗、一部交响乐、一幅画、一条数学公理、一个崭新的科学事实,这些成就本身就是大学、学院和研究机构存在的意义。

正因为如此,我极力呼吁各位不要过于关注“实用性”的概念。诚然,某些怪异想法可能会大行其道,宝贵的研究经费也有可能会被白白浪费掉。但比放纵和金钱远远重要的是,禁锢人类思想的锁链得以被粉碎,思想探险获得了自由。正是凭借这份自由,卢瑟福和爱因斯坦才能披荆斩棘、向着宇宙最深处不断探寻,同时将紧锁在原子内部无穷无尽的能量释放了出来。也正是凭借这份自由,玻尔和密立根了解了原子构造,并从中释放出足以改造人类生活的力量。

人类真正的敌人并非是无畏且不可靠的思想家,无论他的思想是对还是错。真正的敌人是那些试图为人类精神套上桎梏让它不敢展翅飞翔的人。

著名学者Howard Greene也说了文理教育的价值: 在今天这样一个复杂并且随时在改变的世界里,我们必须要学习并且拥有高度的学术知识,批判性思维,社会道德理念,正确的价值观,理性思考,聪明分析,有同情心并且公正,在人生中持续不停学习新知识,去欣赏并且享受美丽的艺术品或是文学作品,然后在需要的时候用这些东西来启发自己,安慰自己,然后也利用历史学到的教训来避免不应该发生的错误,创造一个美好的未来,并且从个人成长及挑战中得到自信。”

而耶鲁大学校长理查德·查尔斯·莱文也说,真正的教育,是自由的精神、公民的责任、远大的志向,是批判性的独立思考、时时刻刻的自我觉知、终身学习的基础、获得幸福的能力。真正的教育不传授任何知识和技能,却能令人胜任任何学科和职业。这才是教育,也是判断一个人是否受过教育的标准。如果一个学生从耶鲁大学毕业时,居然只拥有了某种很专业的知识和技能,这是耶鲁教育最大的失败。

人文教育的重要性,愈来愈被凸显,而且,具有人文深厚底蕴的人,也许起步低,然而事业会走得更久远。文理学院能给你的就是这样的文理教育。其实除了文理学院,美国顶尖私立大学在本科阶段给学生提供的大多是文理教育。

文理学院的优势

1. 小班教学:文理学院有着较低的师生比,师生比一般在1:10左右,有些学院甚至达到1:8的比例。

2. 通识教育:学生文理兼修,很多学校对学生的选课都有一定的要求,要求学生人文,社会科学,及理科都要选一定的学分。而且大部分学生都会追求双专业或是最少辅修一个专业。

3. 师生关系亲密:教授与学生课堂上及课外互动多。课堂上不用说,因为班级人数少,所以教授都能够轻易叫出每位学生的名字。上课往往以互动方式来授课,这种模式比较轻松,也拉进了师生的感情。教授也常常会邀请学生到家里吃饭什么的(甚至有些学院,教授必须请学生聚餐或到家里拜访)。在一些比较偏僻的学校,因为教授也住学校附近,而且周边没有什么娱乐场所,教授一般都积极参与学生各种活动。

4. 学生背景好:因为文理学院在传统上一直被许多顶尖家庭背景的白人主流社会所推崇及欢迎,所以学生一直以家庭背景良好的白人为主。当然这个也可能是坏处,因为有些文理学院如华盛顿和李大学就是一个非常白人主义的学校,少数民族可能会受到歧视。

5. 研究机会多:因为文理学院一般没有研究生,所以如果教授需要研究助手,只能找本科生。在综合大学里,教授如果想做科研,大多数会选择找博士生或是研究生,因为这些人专业度比较强,不需要太多的培训就可以做高强度的实验。

6. 课堂管理比较严谨:学院对学生的要求极其严格,因为每堂课的人很少, 哪位学生出现与否,教授一目了然。 不能逃课或抄袭作业。如果有学生无故旷课三次, 成绩就降一级,比如:A变成B。当然,这对某些学生来说可能也是劣势。

7. 读研有优势:a. 因为与教授关系好,交流多,能拿到好的推荐信。b. 因为学习好,成绩一般比较高。 c. 因为文理兼修,在考研时占优势,因为很多考试如GRE,GMAT,LSAT等都是文理都考的。d. 研究经验较多。 e. 教学质量被很多顶尖大学认可。

8. 老师热爱教学:文理学院是教授研究的坟墓。因为文理学院没有博士生研究生,经费设备也没有综合大学好,所以尤其是理科方面的教授,就很难做出顶尖的研究。因此,选择来到文理学院任职的教授,一般都要是非常喜欢教学,而且是热爱教学多过做研究的。不然这些教授是不会放弃在综合大学的机会的。还有,他们也要喜欢和学生互动,因为这就是文理学院教学的宗旨之一。

9. 一般大三才需要定专业:让学生有更多的时间探索,找寻他们最感兴趣最适合的专业。

10. 就业也不差:很多文理学院因为地理位置比较差,所以一般的感觉是就业不好。但是很多文理学院因为虽然机会较少,但是竞争也少,所以其实整体就业并不差的,很多甚至比综合大学还好。

11. 跨领域学习容易:文理学院特别提倡跨学科研究,所以很多时候甚至会以财力及资源支持学生做这方面的研究。

12. 适合学习美国语言和文化:因为学校白人为主中国人少,在语言上及在文化交流上都比综合大学有优势。

13. 很多文理学院都有分配国际学生奖学金的名额。虽然这些奖学金发给中国学生的较少,但是相对于综合大学还是好很多。

 
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