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SAT2成绩对申请美国名校有什么作用?重要性如何

本文转载自美国留学快报。整理自藤云数据留学,作者:王岩辉。版权归原作者所有。

6月是很多致力名校的同学集中火力准备SAT科目考试的时间,SAT2是专业考试,主要测试学生对高中课程的掌握程度。是许多名牌大学作为录取学生的另一个重要参考依据。

排名在前三十的美国大学,绝大多数都对 SAT2 考试科目根据专业的不同有不同的要求。值得一提的是,有些名校根据本校对SAT2的重视程度,设计有专门的公式计算学生的SAT2成绩及其在录取综合评估中的贡献值,使录取具有量化的标准。

本文的重点是介绍SAT2成绩和申请选校的关系,我们会通过文献研究结论及数据说明SAT2成绩在硬件评估中的重要程度,最后和大家分享一些考试时间规划、如何备考等方面的内容。

SAT2成绩和选校的关系

1、SAT2简介

SAT2是SAT Subject Test的通俗说法,目前分为数学、科学、语言、英语、历史与社会科学五大类,共二十门考试。其中数学类有数学一和数学二两门;科学类有物理、化学、生物三门;语言类有法语、德语、西班牙语、中文、日语、韩语、希伯莱语、拉丁语等十二门;英语类只有英语文学一门;历史与社会科学类有美国历史和世界历史两门。

2、SAT2的特点

如果说要求掌握大量词汇的SAT1考试主要是考查学生阅读能力和思考方式,那么SAT2则主要测试学生对高中课程的掌握程度。SAT2的特点主要体现在三个方面:一是比国内高考知识点多;二是考试时间短;三是SAT2考试没有一个标准化的备考课程,不会特别指定教科书或是考试大纲,具有相当的随意性。

理科方面的主要考试内容基本低于国内高中要求,备考的重点在于对专业词汇的掌握及问题和回答方式的了解;文科对词汇和阅读要求较高,对大部分中国学生来说都很难。数学类中数学二比数学一略简单,总体难度比高考低很多;科学类的物理、化学等也类似,都是属于需要争取满分的科目;美国历史世界历史有点难度但也不大,认真备考后考到700分以上是没有太大问题的;SAT2的英语文学考试不要说中国学生,就是美国高中生都很难,相应地,它的含金量也是最高的。

3、SAT2成绩和大学学业成就有关系吗?

SAT2考试将来自不同学校的不同考生用同一种标准来衡量,希望能起到正确评估学生学业水平的作用,目的是判断不同背景的学生的学术水平和学习能力,为录取增加一个额外的评判指标。另外,学校也会根据学生的SAT2成绩为学生大学选修什么程度的课程提供参考,SAT2成绩还被用来分析评估学生感兴趣的课目,为将来的职业规划做准备。

关于SAT2的研究基本都会通过和高中GPA及SAT的对比进行,比如在“Preliminary Findings on the Relationship between SAT Scores, High School GPA, Socioeconomic Status, and UCSC Freshman GPA”中,Julian Fernald发现SAT2成绩对大学学业成绩的贡献值权重最低:

透过这组研究结果我们不难发现,SAT2数学及其它科目的相关性显著低于高中GPA,也略低于SAT,SAT2写作虽然贡献值较高,但是College Board已经取消了该项考试。与此对应,NACAC的调查也显示,仅有5.4%的招生官认为SAT2非常重要,结论可以简单总结如下:

SAT2无论是对大学学业的预测还是申请的重要作用,都不是非常显著。建议是,要求提供SAT2成绩的多为名校,如果有实力申请名校,应该尽早了解心仪大学对SAT2的具体要求,提前准备,不用多考,理科以满分为目标,除语言类文科目标720分以上。

4、美国大学对SAT2的要求

申请大部分美国名校是需要有SAT2成绩的,这些大学对SAT2考试门数甚至具体科目的要求又不尽相同,一般是需要两到三门,有的学校没有规定科目,有的则明确指定,比如加州理工学院(Caltech)要求所有申请者必须提供SAT2的数学2和科学类中的一门(即物理或化学或生物)成绩。

此外,除了学校总的招生规定外,不同院系在SAT2考试科目上还可能会有各自的不同要求,即各校招生政策里常提到的“因院系而异”(College Specific)。

美国各院校对SAT和SAT2考试科目的要求,可以分为4个类别:必需、推荐、考虑和另类。一些院校也接受“ACT+写作”的方式综合大学对SAT/SAT2/ACT三者在对这三者的要求一般是以下三种:

1)ACT or SAT,+ SAT2,即提交ACT或SAT成绩,并且提交SAT2成绩;

2)SAT + SAT2,or ACT,即提交SAT和SAT2成绩,或者提交ACT成绩;

3)ACT or SAT,即提交ACT或SAT成绩,可以不提交SAT2成绩。

属于1的学校(SAT orACT,+ SAT2)共9所,分别是:

其中,Georgetown University和University of Virginia对于SAT2是Strongly Recommended,其余是Required。申请这9所学校对于不论是考ACT还是SAT的学生,都需要考SAT2。

属于2的学校(SAT +SAT2,or ACT)共7所,分别是:

如果一个学生考的是SAT,当他申请这7所学校时仍然需要考SAT2,而如果他考的是ACT,那么他可以不必考SAT2就能够申请这7所学校。

剩下的是属于3的学校(SAT or ACT),在TOP 30里的名单是:

5、SAT2成绩在硬件综合评估中的重要程度

通过研究大学对SAT2的具体要求,我们发现排名前三十且明确要求 SAT2 成绩的美国大学一般要求提供两门成绩,对于有实力申请常春藤盟及其它名校的学生,SAT2文科建议不低于720分,理科最好780以上。

尤其是TOP30的录取,对于托福、SAT/ACT以及SAT2都有比较高的要求,当然对于前10的申请,AP的考试也几乎是不可或缺的。

由于AP考试的难度比SAT2大,同时公立大学有相关免修的规定,所以我们建议,SAT2要求几门考几门,有能力可以继续选考AP。

6、SAT2单项成绩竞争力

对于明确指明需要提供SAT2成绩的学校,SAT2考试是申请必须完成的有机组成部分, 其成绩大致呈现考好了应该,考不好不行的现象。当然,美国大学录取非常强调全面评估,所以将各项指标定量化评估学生综合竞争力的做法很早就有,比如2000年加州大学系统UCSD推出的计算学生综合学术实力的公式,其中就包含SAT2的单科成绩:

HSGPA x 1000 + [(SAT I V + SAT I M + SAT II W + SAT II M + SAT II 3rd) x .8]

从申请角度看,我们不仅需要了解SAT2在所有9项硬件指标中的相对重要程度,我们还需要了解不同SAT2成绩的单项竞争力,就是某个SAT2成绩在所有申请人中居于什么样的竞争地位。当然,SAT2单项竞争力和考试科目密切相关,一项小范围的调研发现,名校对SAT2人文学科测试成绩的重视度较高。

下面这组数据以哈佛大学为例,列举了11名申请人的人文学科成绩和录取情况:

数据显示,文学、历史和语言考试成绩在770分以上的11名学生中最终有9名获得了录取。这个结果对国际学生尤为重要,因为学校通过SAT2人文学科的考试成绩,通常代表着他们的英语水平和熟练程度,是学生进入大学后在阅读和写作方面表现优越的一个重要能力。

与之相对应,在被延迟录取的学生中,却不乏有数学和科学考试成绩很高甚至是满分的情况:

在选校报告中,我们会根据学生SAT2成绩,结合大学录取成绩和申请难度系数为大家提供SAT2的单项竞争力得分,百分制得分大致相当于竞争排位,比如,87指约高于87%的竞争人。

SAT2考试准备及时间规划

首先要清楚了解各大学对SAT2考试门数及科目的具体要求,这就要求学生对和自己综合竞争力相匹配的学校有一个大致的了解。如果实力足够申请需要提供SAT2考试的大学,那么需要尽早准备,因为通常学生还需要参加多门AP考试,以进一步提高综合竞争力。当然,对于实力达不到名校的同学,还是建议集中精力把SAT1考好,毕竟大部分学校都不要求SAT2,SAT1成绩的重要性也会相应提高。

在科目复习和考试准备方面,可以考虑以下几方面:

1、知识储备和专业词汇

专业词汇是SAT2科目考试的基础,想要顺利进行SAT2考试,就要求学生熟练掌握各科专业词汇。如生物考试里出现的一些昆虫、组织器官、植物名称等纷繁复杂,准备起来非常麻烦。建议学生结合词汇解析,坚持长期的词汇积累和练习,巩固并完善词汇量及知识储备。

2、重视高中课程

SAT2科目考试的内容低于国内要求,正常情况下,高一学生从课程要求方面完全可以满足SAT2的考试范围,美国课程多强调概念的来龙去脉,对解题技巧的要求相对较低。当然,重视高中课程学习的一个重要目的是为了保持一个好的GPA。

3、阅读能力和写作

除了必备的知识储备和专业词汇,阅读能力也是SAT2拿高分的关键,这一点对中国学生来说尤其重要。各科SAT2的考试时间都是一小时,这对于中国学生最拿手的数学来说是有富余的,但对于物理、化学、生物、历史等考试则并不宽松。SAT2的物理是75道题,化学是70道左右,生物是80道题(生化或生态卷之一),美国历史是90道题。而且每科里面有相当一部分带有比较长的论述型题干。对于英语基本功不扎实、阅读能力欠缺的考生来说,能在一小时之内正确无惑地读完这70道以上的题目已属不易,更不用说去思考、解答了。所以提高阅读能力,包括基本词汇量、阅读速度、读长句能力、抓关键词能力等,对于考SAT2是非常重要的。

在我们几乎所有文章中,都反复强调阅读的重要性,阅读和写作是相通的,这两项能力是伴随学生一生的基本技能,无论多么强调都不过分。加强阅读既能为写作储备大量的素材,又能丰富学生的语言积累,提高阅读能力是一个长期的过程,可以把这个过程贯穿在SAT2备考的整个过程当中。

4、“培训”是最佳选择

SAT2考试建议通过培训机构辅导为主流,主要是节约时间成本,难度虽然不大,但由于要准备并参加大量其它科目的考试,学生自己准备会比较费时,还不一定能考到好成绩。我们建议合理使用培训机构老师的专业知识,利用他们较强的对考试考点的针对性研究帮助自己获得理想成绩。

5、时间规划

高一至高二阶段:首先一定要认识到要为将来申请一流的美国大学做准备,并树立良好的心态。尽可能让自己的成绩保持在A的水平上,如果学校给分比较严格的话,应该尽量使自己的排名靠前。在高一上半学期就开始培养自己的词汇能力,高一下半学期或高二开始准备SAT和两门SAT 2考试的复习,SAT2如果能考,就早考;而且争取一次通过,因为难度不大。

SAT2考试并不是在每一次SAT考试时间内都有的,最理想的参加SAT2考试时间是在所要选择的SAT2考试科目学习完之后,也就是在学期末。比如,学生在高二学习化学,那么在学期末该课程结束的时候,不妨趁着对所学内容印象还够深刻,参加SAT2化学科目的考试。从时间上来说11月以后的SAT2考试优势就不明显了。当然,对于需要具备一定知识功底的科目,如写作、文学和语言等科目则不适用于此方法,这些科目考试不妨选择在知识储备较为丰富、准备足够充分的情况下参加。

当然无论是谁、基础如何、现在读几年级,有意识、有方法地提高阅读能力,提前开始准备都是应对竞争激烈的美国本科留学的根本。

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