哈佛大学近80年的研究让人幸福长寿的五个秘诀

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看多了仙侠传,总是很羡慕电视剧里的神仙能拥有无尽的寿命每天快乐逍遥的过活。然而,永生是不可能的,对于人类来说,70已是古来稀。但是,想要长寿快乐是很有可能的,而且有迹可循。哈佛大学对814人进行了长达近一个世纪的跟踪研究,在近日发布了一项成人发展前瞻报告,分享了让人们长寿快乐的“秘诀”。

哈佛研究发现,想要长寿快乐是有秘诀的。(图片来源:路透社)


A

“人类的寿命极限是125岁”


人这一生能过几次生日呢?科学家研究表示,人类寿命的自然极限为125岁。


据每日电讯报报道,纽约阿尔伯特·爱因斯坦医学院发表在《自然》(Nature)上的研究表明,人类的长寿纪录已几乎不可能得到突破了,该院遗传学教授简·维吉(Jan Vijg)说,“我们觉得自己观察出来的轨迹令人信服,我们的研究成果确凿无疑地说明人类寿命是有自然极限的。”


爱因斯坦医学院科学家对来自四个长寿人数最多的国家(美国、法国、日本和英国)在1968自2006年间寿命110岁以上的数据进行分析,发现在20世纪70年代至90年代早期间,最长寿者的死亡年龄快速上升,也就是说最长寿者的存活年限在不断延长。但到了20世纪90年代中期,这个数字也进入了“平台期”,稳定在114.9岁左右。专门研究110岁以上长寿老人的国际研究机构“老年医学研究组织”的跟踪统计显示,截至目前长寿老人的死亡年龄峰值约为115岁。而有文字记载的最长寿老人是雅娜·卡尔芒(Jeanne Calment),这位法国女士于1997年去世,享年122岁。


雅娜·卡尔芒(Jeanne Calment)在她119岁的生日会上。(图片来源:路透社)


因此,维吉得出的结论认为,人类的寿命存在一个自然极限,这个数值约为115岁。而类似法国的卡尔芒这样的人,只是人口统计学意义上的“异常值”。


科学家表明,这可能跟一个正常的人类细胞群体在细胞分裂停止前所能分裂的次数有限有关。寿命的可能性受到多种遗传变量的制约,这些变量共同决定着各个物种的寿命。


维吉承认这一结论令人吃惊。毕竟世界人口仍在不停增长,而且人们的营养和健康状况在不断改善。


B

“人类的寿命没有上限”


有些科学家并不认同维吉的结论,他们认为现在就提出所谓人类寿命上限还为时过早。


哈佛大学的大卫·辛克莱(David Sinclair)教授推测人类的寿命没有上限。通过基因技术或饮食控制,确实可以延长预期寿命。


哈佛大学近日就发布了一项长达近一个世纪的跟踪研究报告,结合了对268名哈佛毕业生、456名普通城市男性蓝领和90名高智商中产阶级女性在内的三类人的纵向研究(即跟踪其从生到老),给出达到长寿快乐的“秘诀”。


哈佛大学成人发展研究所(Harvard Study of Adult Development)是世界上研究成人生活时间最长的研究所之一。在1938年大萧条期间,该研究所开始追踪268名哈佛大学二年级学生的健康状况时,他们希望这项纵向研究能揭示出通向健康幸福生活的线索。


研究人员对这些男性(女性不在最初的研究中,因为当时大学里几乎都是男性)进行了近80年的跟踪调查,收集了大量有关他们身心健康的数据。


在最初选择的哈佛学生中到至今仍然幸存的研究参与者只有19人,而且都已年逾九旬。当初的研究参与者还有后来成为美国总统的约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)和长期担任《华盛顿邮报》(Washington Post)编辑的本·布拉德利(Ben Bradlee)。 


1963年的约翰·肯尼迪(John F. Kennedy) (图片来源:路透社)


有多名科学家先后领导了该研究。马萨诸塞州总医院的精神病学家、哈佛医学院的精神病学教授罗伯特·瓦尔丁格(Robert Waldinger)在2003年接手,成为了第四任负责人。他扩大了研究范围,将关注的对象从参与的男性扩展到了他们的妻子和孩子。参与者的后代达到了1300人,年龄在50岁和60岁之间,一些参与者后来成为了成功的商人、医生、律师,而其他人则走上了迥异的人生道路,沦为酒鬼、职场失意或者患上了心理疾病。


多年来,研究人员研究了这些人的健康轨迹和更广泛的生活,包括他们在事业和婚姻上的成功和失败。研究人员摄录夫妻们的家庭生活,研究他们之间的互动,并就生活中的方方面面,甚至日常的口角分别对他们进行了访谈。这一发现表明,获取财富和名望不是幸福生活的关键,与家人、朋友和配偶间的亲密程度才是长期健康幸福重要的晴雨表。以下是哈佛大学近80年研究得出的让人幸福长寿的五个秘诀。


01

“亲密的人际关系更能让人终生快乐”


瓦尔丁格教授说:“令人惊讶的发现是,我们的人际关系以及我们在人际关系中的快乐程度对我们的健康有着巨大的影响。照顾好自己的身体固然重要,但照顾好自己的人际关系也是一种自我照顾的方式。我认为,这就是这个研究给我们的最大启示。”


研究显示,与金钱或名誉相比,亲密的人际关系更能让人终生快乐。这些关系可以保护人们免受生活不如意的影响,有助于延缓衰老,并且比社会阶层、智商、甚至基因更能预测一个人是否能长寿幸福。这一发现在研究参与者中得到了全面证实。 


研究人员仔细研究了大量的医疗记录、包括大量医疗记录和数百次面对面访谈和问卷调查,发现男性的幸福生活与他们与家人、朋友和社区的关系之间存在很强的相关性。几项研究发现,人们对50岁时他们的关系的满意度比他们的胆固醇水平更能预测身体健康。


“当我们收集了他们50岁时的所有信息时,发现并不是按他们测量的胆固醇水平那样预示着他们将如何变老的。”瓦尔丁格在一次TED演讲中说,“关键是他们对自己的人际关系有多满意。在80岁时还很健康的人们,都是在50岁时对自己人际关系很满意的人。”


他那期名为“什么造就美好的生活”的演讲视频在2015年被观看了1300万次。


02

“孤独,和吸烟或酗酒一样对寿命有杀伤力”


研究人员发现,婚姻满意度对人们的心理健康有保护作用。那些在80多岁时婚姻幸福的人说,即使在他们身体疼痛较多的日子里,他们的情绪也没有受到影响。而那些结婚不愉快的人则感到身体上的痛苦被放大而且更加情绪化。与那些婚姻中冲突频繁的女性相比,那些对伴侣有安全感的女性在两年半后的恋爱关系中不那么抑郁,也更快乐,记忆力也更好。


瓦尔丁格教授和他的妻子珍妮弗·斯通(Jennifer Stone)(图片来源:哈佛大学)


“良好的人际关系不仅保护我们的身体,还保护我们的大脑,“沃尔丁格在他的TED谈话中说。“关系亲密并不是说他们的感情必须始终如胶似漆,“瓦尔丁格说,“研究中一些八十多岁的老夫妻甚至天天斗嘴。但只要他们觉得在遇到困难的时候可以相互依赖和扶持,这些争执就不会对他们的记忆力造成损害。”


瓦尔丁格说,那些保持亲密关系的人活得更长、更快乐,而孤独的人往往更早去世。“孤独是致命的,”他说。“它和吸烟或酗酒一样有杀伤力。”


研究人员表示,人自从出生时就开始衰老,所以人们应该开始在生命的每个阶段照顾自己。


“老龄化是一个持续的过程,”沃尔丁格说。“你可以看到人们在30多岁时如何开始改变他们的健康状况。通过在生命早期照顾好自己,你可以为自己设定更好的防衰老方法。我能给出的最好的建议是照顾你的身体,好像你需要它好好的100年一样。”而事实你是可能活到100岁的。


精神分析学家乔治·威兰特(George Vaillant)强调了人际关系的重要性,并认识到人际关系在人们长寿和快乐的生活中所起的重要作用。


03

“更好的教育能带来更好的习惯和更健康的生活”


威兰特在《健康老化》(Aging Well)一书中写道,有几个因素可以预测哈佛男性的健康和老龄化:体育锻炼、不酗酒、不抽烟、成熟的应对生活的起伏、同时拥有健康的体重和稳定的婚姻。对于住在城市的人来说,教育是另一个因素。与身体健康相关的教育元素是自理能力和毅力,而非智商和父母的收入。“城市内男性受的教育越多,”威兰特写道,“他们就越有可能戒烟、合理饮食,并适量饮酒。”


所以,接受更多的教育会带来更好的习惯和更健康的生活。   


70岁的城市普通男性蓝领的身体健康状况与80岁的哈佛精英一样差。但同为70岁的受过大学教育的城市男性健康状况与哈佛精英一样好,尽管他们的其他条件都明显低于哈佛精英,但仅仅教育的平等就足以让他们在身体健康方面实现平等。  


威兰特的研究强调了这些保护性因素在健康老化中的作用。研究对象拥有的因素越多,他们活得更长久,更幸福的几率就越大。


04

“健康和衰老的关键是人际关系”


“当研究开始时,没有人关心人的情绪和感情,”威兰特说。“但健康和衰老的关键是人际关系,人际关系,人际关系。”


他说:“可能的是,那些在20多岁或25岁时生活过得一团糟的人,后来都成了八旬老人。而另一方面,那些一开始生活的像明星一样的人们,酗酒和重度抑郁症也可以让他们的生活最后一团糟。”


瓦尔丁格教授发现,在家庭以外的人际关系中也存在类似的模式。在退休后积极结交新朋友来取代旧同事的人比脱离工作后不用心维系强大社交网络的人更加快乐和健康。瓦尔丁格博士说:“75年来,我们的研究一再显示,最能与家人、朋友和社区处的好的那些人过得最好。


瓦尔丁格教授承认研究发现的只是相关性,而非必然的因果关系。也可能是一开始就较为健康、更为快乐的人更容易与他人建立和维持良好的关系,而那些本来就病怏怏的人则倾向于将自己与世隔绝,最终与谁都不亲近。但他表示,经过几十年来对受试者的随访并比较他们现在与昔日的健康和人际关系水平,他可以信心十足地说,强大的社会纽带与长期的健康幸福之间存在因果关系。


改善人际关系有很多很多事可以做。瓦尔丁格教授说。“小到多跟人相处交流而不是一直看电视玩电脑刷手机,也可以通过一起从事新活动,比如散个长步或来个约会之夜什么的,让缺乏新意的关系重新热络起来。又或者联系一下你多年未说过话的家庭成员——因为这些司空见惯的家庭矛盾可是会让一个记仇的人付出惨重代价的哟。”


05

“童年时的经历会影响成年后的发展”


瓦尔丁格说:“我们正在研究人们是如何应对压力的,不管他们的身体是处于长期的‘战斗还是逃跑’模式。”“我们想要知道,一个艰难的童年是如何跨越几十年,在中年及之后影响身体健康的。”


配图:童年时的经历会影响成年后的发展。(图片来源:路透社)


报道称,相较于一个人成长所处的社会阶层,儿时受疼爱的程度可能对其成年后的收入影响更大。对于城市男性和哈佛精英来说,高收入的最佳预测因素不是其父母的社会阶层,而是其母亲是否让他们感到被爱。 


或许最好的总结是,童年时期好的经历比不好的经历对人未来的发展影响更大。  


但仍有更多的理由抱有希望。有时,迟来的爱和支持也可能足以抚平旧伤。当人们在成年后找到一个有爱心的配偶或信任的朋友时,苦难童年的伤害可能会被消除。人需要每个年龄段的爱,而“迟到总比没有好”。

来源:美国侨报(uschinapress)

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