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“四个月的美国留学生活,让我学到了在国内四年也学不到的东西。”

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做一个内心强大的人

文字|Helen马瑶瑄

四个月的美国留学生活,让我学到了在国内四年也学不到的东西。

 

出国前我一直认为,只要出了国,就是来到了天堂。意味着终于逃离了父母的“魔掌”,没有人在我耳边唠唠叨叨,管东管西;也终于可以有自己的银行卡、生活费,拥有掌管与支配金钱的权利;更重要的是,终于可以不被国内的应试教育所折磨。当然,还有诱人的美食和那些与国内价钱相比显得格外廉价的商品,无一不使我憧憬、向往着国外的生活。

 

但同时,我也一直听身边的人说出国留学不容易。出国后,据我对身边同学的了解,将近一半的人都在出国后或多或少地后悔过,我也不例外。

 

只身一人漂泊在异国他乡,有太多的变数和自己需要处理的事情。曾经,对于自认为“成熟”的我来说,认为出国留学之路会像我在国内时一样一帆风顺。就算进入到一个与中国有着天壤之别的新环境中,我还是会像原来一样打理好自己的学业、处理好自己的事情、身边被成群的好友围绕。但是,从第一天起,我就深深地感觉到留学的不易。

 

那天第一段飞行航程刚下飞机,我就面临一系列棘手的问题。过海关排队耽误了下一班飞机、手机没信号又连不上Wi-Fi、联系不到家人与来接机的寄宿家庭……于是我只身一人手推两个行李箱,大包小裹在机场之中穿梭。当我终于托运好行李改签完机票,连上Wi-Fi联系到亲人朋友的一瞬间,我还是哭了出来。可能对于我来说,从小到大都没有遇到过这么多难题,处理过这些问题。从那时起我才真正意识到:出国留学,意味着以前那些能为你安排好一切的人不在身边了。在异国他乡过得好不好,  只能靠自己。

 

我在美国就读于一所走读学校。这所学校规模不大,却从幼儿园一直办到高中。我很幸运,成为学校招收的第一批国际生。在这所不大的学校里,除去6个中国人以外,全校其余几百人都是美国人。对于我来说,我在适应成为班上唯一一名中国学生的特殊性。对于他们,也在适应这从天而降的亚洲女孩。

 

正如大家所说,美国人非常友好。我的同学们会对我微笑,主动与我打招呼,最重要的是,不会因为我是黄皮肤黑头发而对我另眼相看。或许是初来乍到的腼腆,又或许是其他同学之前几年就已经建立的深厚友谊,刚开学的我一直没有交到自己的好朋友。

 

之前来美国旅游只是泛泛地体验到他们文化中的热情友善。而当我这次来到美国,当我真真切切地做了一回“美国高中生”,才了解到中美文化之间存在的其他差异。

 

众所周知,中国崇尚集体主义,而美国看重个人主义。朋友之间,师生之间,甚至亲人之间的交往也很有“度”。拿我住家来举个例子吧。一天我在屋里写作业,透过未关严的门听见住家妈妈在训斥她的女儿。原因是她的女儿在未经她允许的情况下进入了她的卧室。我当时非常吃惊,为什么一家人会这么见外呢?但却忽然明白,这或许就是美国人坚持的个人主义吧。每一个人都是作为个体存在于这个世上,既不应被别人左右,亦不能被别人打扰。

 

我在国内有很多好朋友,也有在学校天天陪伴我,和我如影随形的闺蜜。可当我来到美国,自己似乎一无所有了。刚开学的一个星期,天天找不到教室徘徊在楼与楼之间的我总是最后一个到的。中午没人陪就要一个人买饭,其他同学三五成群结伴坐在草地上吃饭,偌大的桌子只有我一个人。上课下课我也很少和同学说话,和他们的交流仅限于眼神与微笑。看着外国同学和他们的朋友打打闹闹,说说笑笑,自己心里也很不是滋味。

 

一个人的时候孤独寂寞的感觉袭遍我的全身,让我感觉一下从天堂掉进地狱。我难以接受事实,难以接受生活中这翻天覆地的变化。那时候的我天天以泪洗面,度日如年。毫不夸张地讲,每天上学的路上想家到哭,上课的时候一想鼻子又酸了,睡前还要把自己捂在被窝里哭一通。害怕住家和同学看见,就只能自己默默流泪。哭完闹完,擦干眼泪,又要继续向前走。

 

但当我品尝过这些孤独后,也终于明白了:要想继续留在这里,就要调整好心态。孤独只是生活的一种状态,一个内心丰富的人是可以享受孤独的。

 

“Doesn’t mean I’m lonely when I’m alone.” 

-《Stronger》

 

这是我喜欢的一句歌词。其实人一辈子活着,大多数时间都是自己一个人度过的,大多数事情也都是要一个人处理的。当有朋友和家人在我们身边时,我们永远也长不大,永远依赖他们,而自己的能力得不到锻炼。但当一个人走出来时,我们就会成为,被逼着成为更优秀的自己。生活就是苦中作乐,我们要学会战胜孤独,享受孤独。

 

“我必须承认生命中大部分曙光是属于孤独的,努力成长是在孤独里可以进行的最好的游戏。” 

-《夏目友人帐》

 

在改变了自己的心态后,我也尝试主动开口和同学搭讪。其实我发现他们是很包容很愿意接纳别人的。现在我已经适应了这种不一样的生活,也适应了有时一个人的独处。

 

除去在学校体验过的孤独外,学习方面也让我承受过巨大的压力。

 

我在开学过后不久,就做出了下个学年转去寄宿学校的决定。第一是因为在我心中一直憧憬着住宿舍的生活,第二我希望可以去一个能为我提供更多机会并且适合我的学校。于是我又回到了出国前备战托福和ssat的生活。

 

这次转学我没有找中介,所以从报名考试,选定学校,查询资料,再到撰写文书,提交材料,预约面试,全部是我一个人在完成。当然,这些准备全部要利用课余时间。课内该学的该干的,我还是得按部就班地完成。不仅要保证托福ssat考到一个让自己满意的分数,课内的GPA依然不能落下。很多人认为到了美国留学,学业会很轻松,学习压力也很小。但其实不管在哪里,都会面临着很大的压力。

 

美国的教学理念与模式与中国的大相径庭。他们的目的是让学生学会批判性思维,辩证地看问题,还要培养学习兴趣,提升自学能力。所以,各种各样的paper,project和presentation也是见怪不怪了。而且美国学生的阅读量非常大。在我们学校,不论是文学还是历史,几乎每晚都需要读30页的书。第二天随堂的quiz逼着我们再累再困也要圈点批画,认真读完。

 

老天总喜欢在你已经手忙脚乱时冷眼旁观,甚至继续添油加醋。在学业压迫我的同时,曾经那个和蔼宽容的寄宿家庭开始处处针对我。

 

他们会因为误会以及事情传达的不准确而认为我在骗人;当得知我要转学的消息后大发雷霆认为这是我对他们的“背叛”;我去考试前主动提出开车接送,事后却翻脸不认还向学校告状……那段时间经常被学校找去和住家一起对话,有时竟被他们荒唐的言语气到不知是该哭还是该笑。

 

记得在我圣诞放假前的一周,所有事情都撞到了一起。我的心情每天阴阴沉沉,甚至和国内的朋友说我需要去看心理医生。晚上和爸爸妈妈打电话时哭着喊着要回家,他们听着女儿哭自己也默默掉眼泪。那时候觉得一个人在外面需要面对的事情实在太多了,每天的生活又苦又累,感觉真的要熬不过去了,非常想念能为我遮风挡雨的父母和温暖的家。

 

但那时爸爸对我说了一句话,“宝贝,别再折磨你妈妈了……她每天也有很多工作上的事情要忙,现在心力交瘁的。”

 

听完这句话,我愣了好久。它对我刺激很大,或许这句话我一辈子也忘不掉。我突然意识到我在美国受委屈,并不是在一个人难过,父母会比我更难过,我的眼泪也是对他们的折磨。或许我真的应该坚强起来,自己尝试着面对困难与挑战了。

 

于是我按照妈妈给我的建议,尝试着找出让自己真正烦恼慌乱的事情。然后去面对,去解决。如果面对的事情多,不要慌。慢慢来,一件一件处理,在每一件小事完成的时候去体会那种成就感。

 

现在回想起来,那段时间真的很难,不过我很庆幸我终于从低谷中走了出来。写到这里,我的眼眶又湿润了,回想起这半个学期的留学生活,有苦也有甜,也经历过困难,也遇到过挫折,笑过,也哭过。

 

其实出国留学本就不易,有很多意想不到的挑战,但正是因为这些难,走过了才会收获更多。寄人篱下让我明白如何与人相处;没有知心朋友让我了解到中美文化差异;孤独让我学会思考;远离父母让我变得独立……每一件事都不会平白无故地发生,或是让我们反思自己,亦或是看清别人。人生中遇到的这每一道坎,跨过就成长了。

 

我想,决心写下这篇文章,大概有几个目的。

 

第一,我希望通过我的故事,激励更多的人,给予像我一样刚刚出国的留学生以力量与勇气。我只是千千万万美高留学生中的一个,我的故事或许与你的不同,但又或许你我有相同的感受。可是无论怎样,我想让所有奋斗在美高的朋友们知道,你不是独自一人。困难都只是暂时的,一切都会好的。

 

第二,我希望让即将踏上美高之路的小留学生们,或是家长们懂得:每一条路都有每一条路所必需经历的苦。当我们做了不一样的决定,走的路就注定非同寻常。这一路上绝不会一帆风顺,也不是会被所有人理解。但是不要害怕或担心,我们所经历的一切最终都会成为这一辈子最最宝贵的财富。

 

第三,我也想通过这篇文章时刻提醒自己,在想要放弃的时候多坚持一会儿。自己最初的梦想是什么?是什么让我不顾别人的阻挠踏上这条留学之路?既然之前已经付出了这么多,那么我以后还怎么能够轻言放弃?

 

依然记得当初出发留学前那个斗志昂扬、信心十足的我,可能正是因为有了那种精神,我才毫无畏惧。在美国的我们要面对学业压力,学会为人处事,接受文化差异。尽管做到这些并且做好它们很难,但我们就是在摸爬滚打、处处碰壁中学习、进步。经历一些自己承受不了的事肯定会很难受,但这就是成长,我们不会做逃兵,反而会在这条路上愈战愈勇。

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