校长说圣路易斯华盛顿大学校长为满足排名标准而办学是个错误

校长说圣路易斯华盛顿大学校长为满足排名标准而办学是个错误

在美国有三所“华盛顿大学”,其中,圣路易斯华盛顿大学(WUSTL,以下简称“华大”)始建于1853年,是美国历史上建校最早,也是最负盛名的“华盛顿大学”,它以美国国父乔治·华盛顿命名,是美国“新常春藤”名校之一。

Mark Wrighton是这所百年名校的第14任校长,从1995年上任至今,他已经在这所大学服务了20余年。而在他之前,华大的第13任校长William H. Danforth也在位超过20年,他们二人用半个世纪的努力,让华大成为美国的顶尖名校,在众多学科领域,都具备与美国其他一流大学相抗衡的实力。

近日,腾讯教育对Mark Wrighton校长进行了专访,共同探讨了关于一流大学建设、优势学科发展和高等教育的国际化等问题。

Mark Wrighton校长


教师、学生、项目和设施才是一流大学的关键

大学排名受到越来越多的关注,也迎来越来越多的批评。不同的排名有不同的指标体系,但在批评者看来,这些量化指标都难以衡量一所大学真正的发展状况。

华大在各大世界大学排名和美国大学排名中都有着很好的表现,但Mark Wrighton校长认为,处于这种情况之下是一种幸运,但并非学校追求的目标,“虽然华盛顿大学在各大排名备受推崇,但每个排名都有其独特的标准,这也导致了华盛顿大学在不同排名中的变化。对我个人而言,最好的教师、最好的学生、最好的项目和最好的设施才是重中之重。如果一所大学能够具备这些特质,那么它的排名自然就会很高。我们很幸运处在这种情况下,但我们并不因此自满,而是长期致力提高现有水平。”

同时,他也指出,以排名提升为导向办学、迎合排名的指标体系,并不应该是大学的追求所在,“如果管理一所大学是为了满足排名机构的标准——这明显是一个重大错误。只有专注于改善教师、学生、项目和设施时,才会带来持续的改善,这也是我们在圣路易斯华盛顿大学所努力实现的。”


在华大任职20余年的经历,也让他经历了美国高等教育的变化,其中,他特别强调了技术发展对大学的影响,“科技的进步促进了大学研究的进步,并催生了新的教育项目。例如,对现今时代十分重要的大数据研究和使用的教育项目,在20年前几乎不存在。科技进步改变了大学的运作,改变了学生、教师和员工之间的交流。但今天,几乎所有的通信都是通过电子邮件或其他线上媒体完成,而不是通过传统邮件。技术的进步造就了高质量的在线教育项目,更是促进世界各地共同合作研究的关键。”

1985年1月Mark Wrighton校长首次访问中国,并在上海交通大学任教一个月,此后他又多次到访中国,中国高等教育的发展也给他留下了深刻的印象。“最近,我有幸访问了中国许多研究型大学,包括清华大学、北京大学、西安交通大学和复旦大学。这些大学和中国其他许多大学的基础设施有显著的改善,并拥有令人兴奋的高质量的教育和研究项目。中国政府的投资已经为中国公民带来了重要回报,并有望继续带来效益。”

高等教育国际化的新尝试:培养跨学科、跨文化的未来领导者

为了实现更好的发展,许多高校会有自己的国际化战略,华大的“麦道国际学者学院”是其中非常有特点的一个案例。Mark Wrighton校长介绍,这一项目的独特性体现在三个方面:

(1)学术领域的多样性:麦道学者是在华大所提供的任何领域攻读硕士或博士学位优秀的学生。因此,从化学博士到美术硕士,或者法律或商业学位候选人,麦道学者的学识是多样化的;

(2)跨学科、跨文化的交流:麦道学者来自华大的34个国际合作伙伴(其中十个来自大中华区)和美国(占麦道学者总数的25%),而这些来自世界各地的麦道学者带来了不同的背景和文化。麦道学者们会把大部分时间花在攻读学位上,但麦道学院将他们聚集在一起,进行社会、文化和学术上的交流,让他们相互认识并了解不同知识学科的挑战和机遇;

(3)伴随终身的领导力培养:麦道学者们也有领导培训的经验,为他们成为政府、学术界和专业领域的领导者做足准备。麦道学者们还会至少进行了两次同侪旅行,一次是到华盛顿特区了解美国政府和政治,另一次是到纽约市了解美国文化和金融机构。

“成为麦道学者是一个伴随终身的身份,因为他们尽管毕业后仍会互相扶持,更会成为领导者,共同努力解决全球性的问题。”Mark Wrighton校长说。

除此之外,华大也在更多领域与其他国家和地区的高校展开合作,以中国为例,除了通过麦道国际学者学院展开合作之外,华大还与中国一流的大学设立了许多双学位课程,Mark Wrighton校长也对中国留学生有着良好的评价,“我们从中国招收了许多能力不俗的学生,他们为华盛顿大学的整体教育发展做出了重要贡献。”

学科建设的重要方向:用研究成果造福社会、造福人群

华大有许多优势学科,尤其是在生物化学、生物物理、生物分子和土木工程等领域领先地位,政治学和经济学也都在美国名列前茅。更值得一提的是,华大医学院长期以来一直吸引着美国最优秀的医学院学生,医学院也拥有全美最好、规模最大的医学博士项目。


作为公认的全美顶尖医学院之一,华大在医学学科的建设上也有着值得借鉴的经验,“华大医学院有一个悠久的传统,就是它的教员跨传统学科、跨行政单位和部门一起工作。正是因为这种合作的传统使华盛顿大学医学院与众不同,更帮助了医学院拥有美国最大、最高质量、影响最深远的研究项目和临床项目之一。”Mark Wrighton校长介绍。

华大Siteman癌症中心是当今美国第三大癌症中心,为许多病人提供临床服务,同时也通过其研究项目,在治疗方面屡屡创新,它也被Mark Wrighton校长视为自己在任期间取得的意义重大的成就之一。同时,“成为个人医疗领域的全球领导者”也是他关于华大未来发展的期待之一,“特别是我们将在探究减缓老年痴呆症和其他神经退行性疾病进展疗法方面发挥重要作用。”

在展望华大发展时,Mark Wrighton校长还强调了大学的社会责任感,以及产教融合的重要性,例如:成为克服社会不公的领导者、致力消除健康差距、通过创建新企业引领研究成果造福社会等。“圣路易斯华盛顿大学是美国领先的研究型大学之一,我希望我们能保持发展势头,提高美国和世界的生活质量,造福人群。”

校长说圣路易斯华盛顿大学校长为满足排名标准而办学是个错误
4.7 (94.71%) 1331 votes
华盛顿大学圣路易斯分校
DreamGo
公众号: usdream-go
Yolanda老师
Jamie老师
Alan老师
章同学
硕士
纽约大学
朱同学
研究生
哥伦比亚大学
黄同学
本科
莱斯大学
李同学
研究生
纽约大学
徐同学
本科转学
亚利桑那大学
王同学
研究生
哥伦比亚大学
成功案例