美国大学选课指南

美国教育非常重视对学生个性化的培养,每个学校每年都会提供数百甚至数千个课程供学生选择,学会如何在美国大学里选课也成为了每个留学生的必修课之一。怎么选课、如何做好课程规划,不仅关乎GPA,也影响着你未来的专业方向。今天我们就为大家详细解说一下美国大学的选课制度以及选课技巧。

 

美国学期制度

美国大学的学期制度主要分为学期制(Semester)和学季制(Quarter)两种。 

 

学期制(Semester)

大部分学校采用的是学期制,也就是将一个学年分为春季学期和秋季学期,中间有寒暑假,通常每学期约有十五个星期的教学期及一个星期的期末考。秋季学期在8月底开学,一般对新生会有个orientation week, 当年的12月中下旬结束;春节学期于1月初开学,5月下旬结束。正式学期结束后学生还可自由选修暑期课程(Summer session)。有的学校采用Trimester制,这种算法其实是Semester的变种,就是把暑期课程也算做一个独立的学期。

采用学期制的美国大学要求学生完成120-128个学分才可以申请毕业,学生每学期不得低于12个学分,最高不能超过18个(超过18分的话就要去提出申请,还需要付额外的学费),这样学生可以根据自己的学习能力将自己的在校时间控制在3-5年间。

 

 

学季制(Quarter)

学季制将一年的课程分为春、夏、秋、冬等四季,每一季一学期,一年开学四次,每学期大概为两个半月。一般都是西岸的大学会采取的制度。学季制的学校要求学生修完180-192个学分才可以毕业,学生每个学季需完成大约15-18个学分。由于每季上课时间较短,学生不仅一开学就得立即进入学习状态,还要能适应持续性的紧张压力。 

 

课程学分

学校根据学时长短不同,对学生在校期间能够修读的最高学分和必须修读的最低学分都有相应规定。一般取得四年制的本科学士学位,一般需要修完120个学分;两年制的硕士学位,需要修完约40个学分。

不同课程的学分一般依照课时来定,一般一门3学分的课程则对应48小时的教学时间。一门课程可以是1-4个学分,学生一学期修4-5门课也就是12-15个学分。美国大学一般规定全日制本科(full time F-1)一学期最少修12个学分,研究生最少修9个学分,且一年至少修2个学期。

 

 

美国大学选课 规则

虽然每个大学都会有自己的一套系统,但是大多数形式都是很类似的。学校会给每个入学新生发放一本选课手册【重要】,手册会详细说明你需要在毕业前总共修满多少个学分,对必修课、选修课的学分要求,以及不同课程的描述与介绍。同时,每个学期选课时选课网站上也会给出可选择课程以及推荐课程列表,供学生们选择。

 

通常我们会在选课页面上看到几个重要名词:

Open:表示这门课还有位置,可以选

Holds:一般情况下指选课限制,如果你忘记交学费,或者没有交齐学校要求上交的材料,那么就无法选课。

Enroll:大部分学校的选课系统采取“网购”形式,学生们先把想选的课加入自己的shopping cart(购物车),然后点击“enroll”,就正式报名了课程。Enroll的时候一般不要求交学费,可以等保险和杂费等账单齐全之后一起交。有的学校对国际生有international student hold,这种情况下必须选够9学分才能正常enroll。

Waitlist:如果你想选的课程已经满额,你仍然可以把它加入购物车,这时候你就在这门课的waitlist上,如果有学生退课,你就有机会按照选上这门课。如果实在没有选上想修的课程,可以与academic advisor以及该课程的教授直接联系,询问是否可以旁听。如果你想要跨专业选课,也可以联系academic advisor。

 

如果你在开始上课后发现不适应教学、学习负担太重或是其他问题,可以在学校规定的时间内(一般是正式开学后两周)退掉(drop)这门课程,选择其他课程。有些学校也会给予一个可以在学期前因种种原因退掉课程的机会(withdraw),并且不会在最终的成绩单中有记录。一般只有在课程结束的前一到两周才可以选择withdraw一门课而不留记录,退课的前提是要保证这个学期的学分数量是达到学校要求的。

 

 

美国大学选课 Tips

这里给大家总结一些选课小tips:

 

  • 选择教授很重要

美国大学每门课都会有不同的教授进行授课,对于一些公共基础课,即使是同一门课往往也会有不同的教授排课,而每个教授的授课风格、授课内容、评分标准等都不尽不同,所以对于留学生选课来说,教授是选课时要考虑的关键因素。

选课之前,你可以对每个教授的背景做一个调查。美国学生大多会根据Rate my professor上的评分来选择教授,这个网站类似于大众点评,每个学校的每个教授都有属于自己的评分与评论,你可以在上面看到教授们的口碑及风格如何。 

美国大学选课

图片来自https://www.ratemyprofessors.com/,版权归作者所有

如果你比较看重教授的学术水平,可以查找下他们的研究方向、学术研究成果,或者阅读他们的学术文章了解写作及语言风格。

而且这个网站还可以按专业来查看教授的评分,可以说是非常方便呢!甚至也有教授会自己上这个网站看大家对自己的评价。

美国大学选课 指南

图片来自https://www.ratemyprofessors.com/,版权归作者所有

 

  • 多和advisor沟通

美国大学有专门辅导学生选课的导师(advisor),他们是对课程系统和选课规则最为了解的人,在选课之前多与advisor沟通非常必要。

Advisor会根据你的个人兴趣和未来就业方向,帮助你选择合适的课程,一起列出课程清单,规划上课时间表,也会为你解答关于选课和退课的一切疑问。不过,有些advisor会服务几十位、甚至上百位学生,他们在给出建议时,往往也会考虑学院或专业的整体课程设置。还要注意的是,虽然参考advisor的建议是必要的,但大家也要根据自己的兴趣和能力,结合课程难度、个人喜好、研究方向来选课。

 

  • 根据毕业要求,提前课程规划

新生在大一入学时收到的选课手册上会对毕业学分要求进行详细说明,选课前一定要弄清楚自己学院或专业的毕业要求,然后大致规划好未来四年的课程安排,在满足毕业要求的前提下选择想要学习的课程,有条不紊地完成全部学业。

当然,学校的课程设置和要求也并非一成不变,有些课程在大一的时候不是必修课,但到了大四的时候就变成必修课了,这种情况也是时有发生。所以,大家大家每次选课的时候都要注意查看最新的选课信息。

 

 

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