芝加哥大学不是我想象的样子我在你的梦校里过着迷茫的生活

芝加哥大学不是我想象的样子我在你的梦校里过着迷茫的生活

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来自美国东西中部的三位大一学生分享他们迥然不同的大学故事,不管是在苦中作乐,独自摸索,还是已经柳暗花明,他们都正努力地在梦校成为一个更好的自己。


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“芝大不是我想象的样子”


By 一锅鱼汤

芝加哥大学 2022届

一锅鱼汤说:“我是芝加哥大学 2022 届的学生。当初决定 ED2 UChicago 的原因不是明显的排名和学术实力,而是某位无良学长的一句 “UChicago is my soul retreat.” 开学后这句话被无数次 faliure 推翻,又被每节课上学习的满足感无数次重建。芝大并不完全是我想象的样子,但它依然有自己独特的,冷酷而温馨的美。进入大学后,以前的一切期望都要被推翻重建。”

 

首先是对于课程的迷茫。

 

选课可谓是 “弱水三千,只取一瓢。” 在成千上万门课程中,一个人穷其四年只能抓住其中的四十几门。这样的反差让我有一种坐拥宝山而带不走任何宝贝的感觉。随着课程 workload 的增加,四门课已经让我筋疲力尽。以前那些不切实际的幻想瞬间灰飞烟灭——还是头发重要一些。

 

我曾经以为自己学习不会特别紧张,或者以我的 “聪明才智” 可以让自己过得轻松一些。可是,在班里一大群绝顶聪明但发量惊人的同学周围,我没有任何优势:写作能力不过关,知识面不够宽,阐述问题逻辑不够清晰,就连几十上百页的 reading,都有人能够记个八九不离十——曾经我引以为傲的所有能力和特长都可能被全方位碾压。在这样的情况下拿到不错的成绩,需要非常高的 time commitment 和大量精力投入。现在我每天可以勉强保证五六个小时的睡眠,但还经常读不完书(可能是因为懒)。

 

即使课程压力很大,学习时的快感却是我从没预料到的。从课上到课下,因为每天都在进行高强度的知识吸收,我总能体会到一种令人兴奋的饱腹感。对于我来讲,大学虽然累,但这样浓厚的学习氛围也是另一种意义上的天堂了。

 

另外一种迷茫,便是对未来的迷茫了。

 

我身边的朋友们在开学第一个月就打定主意要加入某个 business club 的,有定好自己 major,minor 的,也有找好寒暑假一套实习的。好像只有我一个人对未来完全懵懂:我不知道自己的 major 会是什么,更不知道将来的安排怎样。在学习之余我总会问自己:我现在做的一切是有意义的吗?这个问题可能永远不会有答案。

 

最近做事学习的时候我喜欢听 Imany 的 Slow Down。它让我想起一年半以前,我在香港同时被 SAT 和 AP overwhelm,挣扎着度过的日子。独特、魔性的声音配上缓慢的节奏,再加上一遍遍重复的 “take your time, it will be alright” 能够不知不觉间把我安抚下来,逼着我踏踏实实钻进晦涩的字里行间,而不去考虑那巨大的 workload。

 

或许这就是度过所有难关的诀窍吧:一点一点地做好今天的事情,再一点一点地做好明天的事情。把每一天都过得开心,也把每天的任务做完。或许不知不觉,我就可以走到自己想要的地方去——即使我现在不清楚它到底在哪里。



“价值几万美金的选择,我错不起”

By 小F

纽约大学 2022届


小 F 说:“我的父母来自西北的小村庄,我也经常会回老家去看。每每这个时候我就会意识到环境对于一个人的巨大影响。在大城市中,我可以很轻松地 access 到各种资源,可以融入这个城市的快节奏和高效生活中,可以知道这个世界上还有这样千千万万中活法。于是本着去一个更多元的城市的想法申请了 NYU。本来以为这个城市真的是自己的校园,但到头来大部分时间还是花在了宿舍图书馆教学楼三点之间。不过我并不觉得可惜,毕竟知识是我学会发现和学会利用身边资源所必备的积淀。”

进入大学两个月来,并没感受到以前认为在这个阶段应该具备的方向感。

Advisor 所说 “大一第一学期应该尽情探索” 的话,不仅没让我感到丝毫轻松,反而还让我感到了重担:此时的一个选择就是一个学期的学习内容,是几万元学费,是大学八分之一的时间,我错不起。选未来的方向是一件很严肃的事情,申请学校的时候觉得来了大学肯定可以找到方向的,可现如今却觉得没有时间去探索,一个学期四个学分的课和无数的 requirement 其实很大程度上限制了自己。

与此同时,担心父母的教育投入和将来的产出不成正比,毕竟在美国读书每年要花上国内读本科的不知道多少倍,加上我的文科专业方向,国内总有一种 “科技才是第一生产力” 的说法,可国外又十分重视博雅教育—我既无法摆脱国内的就业导向,又无法全然相信博雅教育对于一个人的塑造的紧迫性和重要性。我对未来的迷茫比商科、艺术类、理工类学生要多得多。

 

我在这边上了两节 seminar,加上一节 recitation,每周会有 5 节与教授/助教 “亲密接触”。我需要花上美国同学成倍的世界准备阅读不说,每次想说点什么都会堵在胸口说不清楚。过上不久当我的 idea 被别人说出来是那种百爪挠心,只有我能体会。每天听讲理解成 crap,上课说 crap,作业写 crap 的日子大概就是我的真实写照了。这样的课堂效率低下让人不得不忧虑自己的学习效率:同样一节课,同学能听懂 90%,我只能明白一半。

 

除了外界的压力,还有许多是自己的问题。比如说拖延。当初上大学之前写的那些宏图伟略都已经抛诸脑后,一切不在 “紧急且必要” 象限的事情都要给老子的睡眠让路。于是事到如今我发现自己立下的 flag 纷纷倒掉,脸被打得生疼。

 

有一个学姐跟我说 “trust the process”,先不要过于着急确定以后的路。我们总能找到自己的 pace,找到目标。没准就是不经意间的一个活动,就让我找到了方向。我在尽自己一切努力去积极 participate 身边的活动,期望着那么一个瞬间,让我可以豁然开朗,让我把过去储存于独立的神经元之间的知识连接起来。我的父亲跟我说 “你所学的任何一件事都是有意义的,因为这世间没有任何两件事是完全没联系的。” 既然学什么都不白学,那选择了的东西,就全新投入地学到最好吧!

 

我会好的,毕竟,这才刚刚开始。我想做星爷电影里打不死的小强,倔强地不服输、沉下心去思考、细化目标、提前准备,然后慢慢地、慢慢地成长起来。


“前途是高糊的,焦虑是不必的”

By 404 Not Found

加州大学欧文分校 2022届


404 说:“从决定出国那天开始,我就已经确定申请 UC 系和一些 top 100 的大 U。后来,因为自己在专业申请方向上的失误,只有申请了生物学的 UCI 向我抛来了橄榄枝。其实在到 UCI 学习之前,我是有点恐惧 UCI 网红校的名号的。如果到了大学只有 party 和 alcohol,那还有什么意义呢?


但是深入了解了 UCI 以后才发现,它远没有我想象的那么混乱。窗明几净的教室,和蔼可亲的教授,努力用功的同学,乐于助人的学长学姐,一切都是我心中最美丽的大学应有的样子。我不敢断言 rumor 里的 uci 是完全不对的,但是我敢说,我看到的 uci,就是我想度过四年的地方,你拿哈佛耶鲁的 offer 来我都不会走。真心话。”

最近身边好多 2022er 都在焦虑和迷茫着。

“xx 今天获得了一个 research 的机会,我却没有”

“期中考试考砸了,会不会影响总成绩……”

“每天都在图书馆里学习,到底是为了什么……“

这样的话,我几乎每天都可以听到。

他们的担忧是很现实的。毕竟踏入了大学,除非三头六臂无所不能,学习社交样样不落,你的前程几乎可以用 “模糊” 这个词来形容:你的学习成绩和课上表现会给你带来什么?未来的学习会不会更累更苦?家人会不会不理解你在课程安排上做的选择?如果在你已经预定好的轨迹上前进,会不会走弯路?如果走了弯路,你的未来会怎么办……

这就是在异国他乡的求学生活。你遭遇的一切都在质疑着你的选择,吞噬掉你的自信,增长着你的焦虑和迷茫。但是我觉得,这些都是正常的。所有人都会有这么一个过程。如果有谁在你门前炫耀,说自己一点迷茫都没有,一直在向自己的目标努力着,要么他是真的很厉害,要么,他就是头铁 吹牛。

这个他就是我,只是没有后半部分而已。因为我是真的不迷茫。

身在 Pre-Health 项目 (不同于 Pre-Med 但是可以转的那种),我的未来是很确定的:要么穿上实验服护目镜在实验室里做科研,要么穿上白大褂在医院或者药厂,以自己的方式治病救人。要上什么课完全不用担心,counselor 已经帮你排到了 2022 年,甚至 graduate school 申请的大小事宜都弄好了。所以我要做的只有两件事:保住自己的 GPA,然后继续以大无畏的精神凭着一颗铁头继续横冲直撞。

已经几乎定型的未来道路是我头铁的一个原因,但不是最重要的。如果我没有进入到这个项目里,可能我也像现在一样没有迷茫,一直往前走着:选自己喜欢的课,用自己的方式去学习,努力珍惜大学生活的每一天。

而让我如此洒脱的,是父母的谆谆教诲。

记得踏入大学的那一刻,我开始感觉到情况不一样了。数学变得困难,要想通过考试,对我来说必须要不断的做练习—这也是我最讨厌的方法之一。打篮球的话,国内还算可以的水平,在这里面对外国人的时候也只能泯然众人。最突出的点被压制,最不擅长的东西被揭出来,一度让我产生了 “做什么都做不好还能干什么” 的迷茫。

“为自己的不足而焦虑,是好事,能让你有动力去变得更好。” 我的父亲母亲如是说,“但是,你没有必要为了未来而焦虑。那些还不是你现在应该考虑的事情。”

 “你要做的事情有很多。你喜欢生物,那就努力去钻研。你喜欢打球,那就去努力去挥洒自己的汗水。你喜欢远足旅行,那就抓住机会,带好相机,记录下途中的点点滴滴……大学四年你要做的事情有很多,你为什么要把时间浪费在对未来的迷茫上?”



这句话,就像点燃 TNT 的火星,把我的迷茫炸的一干二净。

对的,我们从申请季开始,经历了多少困难发现了一个喜欢的学校,又努力了多久拿到了那张 offer?父母又花了多少钱把我们刻在了 2022 届学生的花名册上?难道我们之前做过的一切,都只是为了拿着数以十万计的学费和生活费在大学自闭?

从我们拿着三个大箱子踏入海关开始,从我们下飞机拿上美国大陆的那一刻,我们就应该明白,我们有那么多事要做,那么多梦去追,那么多人要去遇见,更何况,凭空思考解决不了我们的问题。

所以,如果你们真的陷入了迷茫和焦虑的漩涡,请想一想你们在申请季时收到 offer 的喜悦,在新生群里讨论未来生活的兴奋,成人礼那天感受到的责任,和踏入海关前的壮志凌云。你们有梦想,有目标,那就要努力去实现它们。大学的四年真的很短,短到没有时间让你们去迷茫。你们要做的也很简单,捂住自己的胸口,只要心脏还在跳动,那就一点时间也不要浪费,用尽全力向自己的目标发起冲击。

我相信你们会成功的。

 

写在最后


大学生活有千千万万种,迷茫多多少少占据了最初的那段日子。感到不知所措的你请不要担心,因为这是每个人的必经之路,它能带我们去探索更大的、未知的世界,然后找到心之所向。我们所要做的,便是脚踏实地,过好当下,为找到所爱铺垫好每一块基石。

-END-

文 | Mirror 微申 

微信号:MirrorApply

有趣 有用 有深度的泛留学内容清泉

只和走心的出国党在一起

见自己 知世界 近未来

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